贏在起跑綫 孩子要學寫程式

引用 : http://www.hket.com/eti/article/16137794-ffa9-4f69-a170-aea539a32841-985769?ref=facebook

撰文:沈帥青
欄名:港是港非

新世代的競爭力,並非學琴畫畫或背生字。英國小一學生今年9月開始必修電腦程式課,歐美國家視此為下一代掌握科技知識的基礎能力,就如自小學寫字,沒學或學不好就會跑輸。

新一代緊貼科技潮流,幾歲小人兒玩手機、iPad,自行下載遊戲等已難不倒他們,但這只是與科技互動,並非駕馭或創造科技的能力。

學寫程式(Coding)愈早愈好,已成為不少歐美國家為培養下一代競爭力的重點。英國今年9月起將之列為當地中小學必修課程,意味5歲孩童已開始學寫程式。英國政府和Google等企業合作,資助62萬英鎊(約803萬港元)培訓教師。英國更將2014年訂為「程式之年」(Year of Code),在教育上落實推動之外,還有連串活動向全民推廣。

英小學必修 打造明日Google

當地輿論形容,過往學校只教學生使用Office軟件,如今教孩子編寫程式,可說是一場「變革」。BBC新聞今年1月引述教育大臣Michael Gove指,若英國想打造明日的Google、微軟,除了在學校推程式語言教育外,別無他法。

事實上,要打造新一代精通科技的共通語言,又豈止英國?新加坡政府今年1月曾指,有意在中小學推程式設計課程,稱有助競爭力,推動未來經濟;芬蘭亦有類似計劃(見表)。

別以為英國走得快,在人口僅約130萬的歐洲小國愛沙尼亞,2012年已在部分中小學試行程式設計課程,少至7歲的小朋友已學寫程式、製作QR Code,每間教室必配備電腦且可連接上網。

不少人心目中,編寫程式複雜難學,豈是幾歲的孩子可學得來?但其實也是由淺入深,麻省理工學院(MIT)便提供專為兒童而設的程式語言,孩子只須組合拼裝便可創作自己的遊戲或影片,目的是讓他們自小習慣程式語言,並非要一步登天。

麻省理工學院媒體實驗室計劃執行長Mitch Resnick大力倡導,孩子要及早學寫程式,他指,現今世代很懂得使用科技產品,但不代表精通科技,精通需要有創造新科技能力,就如懂閱讀也要懂寫作,創造新科技,就是要學寫程式。沒有此能力,便難以在創新技術的年代中擁有競爭力,要將之運用自如猶如「母語」,惟有從小學習。

掌握「母語」 擁新技術創造力

過往大家稱新一代是「網絡世代」或「N世代」(Net Generation),近年更出現「天生數碼代」(Digital Natives)的說法,指1980年後出生、成長歷程與網絡、智慧型手機或平板電腦等科技產品緊扣的年輕一代,擅長運用科技。

歐美政府紛紛推動孩子自小學程式,卻是希望年輕人不止懂運作,且具寫程式能力,不止為提升個人競爭力,也是推動國家經濟的新力量。

2010年,當時只得15歲的加拿大少年Pierce Vallieres,可以靠自學寫iPhone魔術方塊程式,並獲蘋果公司青睞,賺到雖只是200多加元區區小數,但已為自己未來打開了一道大門;去年17歲的英國高中生達洛伊西奧(Nick D’Aloisio)亦靠寫App「Summly」,被雅虎以3,000萬美元收購,更莫說社交網絡Tumblr創辦人、輟學青年David Karp,也是靠寫程式一舉名成利就。

科技創意經濟,已成為全球倚重的寵兒,美國總統奧巴馬去年參加推廣程式設計的「程式一小時」(Hour of Code)活動,也鼓勵美國人不要只去買電腦遊戲,而是去製作遊戲;不要只下載App,而是設計App;不要只玩手機,而是去學寫程式。

本港經常談及要發展創新科技產業,上月公布的財政預算案中,也提出擬在一些資訊科技教育表現突出的中學,加插增潤課程,培育學生成為資訊科技專才甚至創業家。但與外國所踏出的步伐相比,明顯差一截。

新一代自小與新科技為伴,學習資訊科技的能力自然較強,要讓他們在數碼時代中更有競爭力,與其學盡十八般武藝,培養他們寫程式的興趣及能力,才是贏在起跑綫。

 


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